Mikis Theodorakis Letter about Italy, Wine and mythology

21/01/2020 Spirited

Mikis Theodorakis – the greek artist that painted the label and wrapping paper for Casanuova di Nittardi 2017 – wrote recently a beautiful, heart touching letter to Peter Femfert thanking him for the Nittardi Wine he received and writing about his love for Italy, wine and the importance of it in greek mythology .


The full letter is the following (greek original below): 

Dear Peter,

Thank you very much for your love and your wonderful gift.

I loved Italy, its people and their beautiful country very much. In every glass I drink of your wonderful wine, my mind flies to the vineyards I was lucky enough to live with my friends.

We Greeks and above all the Cretans like me, love wine, which we drink in large mugs. With the glasses we drink the tsikoudia and then we sing and dance.

Opposite our cottage on the shores of the Corinthian Sea is Helicon. The mountain on which Zeus hid his son Dionysus in order to protect him from the wrath of Hera.

There Dionysus grew up with his Nymphs and Ambelos, each year filled with red grapes.

Thus, from the grapes, the wine and the drunkenness, Dionysus became the demigod of this new kind of wine, which was destined to become man’s most loyal friend. The Greeks glorified Dionysus and considered him god equal to Apollo. That is why the Delphi also divided the time equally between the two.

Dionysus, the god of wine and spiritual transcendence, became the founder of ancient tragedy, one of the highest conquests of the human spirit and the pinnacle of Art.

To honor Dionysus, I named my first piano concert “Elikon”.

In conclusion, I would like to thank you once again and wish you health and happiness.

With love,

Mikis Theodorakis


Αγαπητέ Peter,


Σας ευχαριστώ θερμότατα για την αγάπη σας και το θαυμάσιο δώρο σας.

Αγάπησα πολύ την Ιταλία, τους ανθρώπους της και την πανέμορφη χώρα τους. Σε κάθε ποτήρι που πίνω το υπέροχο κρασί σας, ο νους μου πετά στους αμπελώνες που είχα την τύχη να ζήσω με τους φίλους μου.

Εμείς οι Έλληνες και προ παντός οι Κρητικοί όπως εγώ, λατρεύουμε τον οίνο, που τον πίνουμε μέσα σε μεγάλες κούπες. Με τα ποτήρια πίνουμε την τσικουδιά και μετά τραγουδάμε και χορεύουμε.

Απέναντι από το εξοχικό μας σπίτι στις ακτές της θάλασσας της Κορίνθου είναι ο Ελικώνας. Το βουνό στο οποίο ο Δίας έκρυψε τον γιο του τον Διόνυσο, για να το προφυλάξει από την οργή της Ήρας.

Εκεί μεγάλωσε ο Διόνυσος με συντροφιά του τις Νύμφες και την Άμπελο, που κάθε χρονιά ήταν γεμάτη με κόκκινα σταφύλια.

Έτσι, από τα σταφύλια, το κρασί και την μέθη, ο Διόνυσος έγινε ο ημίθεος αυτού του νέου είδους, του κρασιού, που έμελλε να γίνει ο πιο πιστός φίλος του ανθρώπου. Οι Έλληνες δόξαζαν τον Διόνυσο και τον θεωρούσαν Θεό ισότιμο με τον Απόλλωνα. Γι’ αυτό και στους Δελφούς μοίρασαν τον χρόνο ισότιμα σ’ αυτούς τους δύο.

Ο Διόνυσος, Θεός του οίνου και της πνευματικής υπέρβασης, έγινε ο θεμελιωτής της αρχαίας τραγωδίας που αποτελεί ία από τις υψηλότερες κατακτήσεις που ανθρωπίνου πνεύματος και κορυφή της Τέχνης.

Για να τιμήσω τον Διόνυσο, ονόμασα το πρώτο κοντσέρτο μου για πιάνο «Ελικών».

Τελειώνοντας, θα ήθελα για μια ακόμη φορά να σας ευχαριστήσω και να σας ευχηθώ υγεία και ευτυχία.

Με αγάπη,

Μίκης Θεοδωράκης


Leave a Reply